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法律出版商受到重创

作者:马瞍    发布时间:2018-03-03 13:47:13    

纽约联邦法官裁定,法律研究巨头不能禁止其他公司复制和重印其已公布的法院判决的文本。

如果最高法院支持这项裁决,可能会大大改变法律研究的方式,使公众能够更广泛地获得在线廉价或免费版本的法庭案件。

虽然现在可以在网上获得许多案例,但是对美国决策文本的全面访问需要高价订阅由West或竞争对手维护的数据库服务。

周二的决定源于纽约一家小型法律出版商寻求以CD-ROM形式发布美国法院判决,并最终在互联网上以对律师有用的形式发布。

西部出版公司于1996年与位于康涅狄格州斯坦福德的合并,长期以来一直被认为是律师的标准法律参考资料。 该公司出版了最高法院,上诉法院和地区法院判决的汇编,以及案件中涉及的法律问题的简要摘要,称为头号。 公司出版物的页码编号已成为律师在法庭上引用各种决定的标准方式。

输入和另一家小型法律出版商Matthew Bender。 Bender和Hyperlaw总裁Alan Sugarman希望将West的页码系统纳入他们自己的电子研究工具中。 他们说,如果没有这种参考系统,他们的电子参考工具对律师来说几乎毫无用处。

但韦斯特表示反对,称其页码编号系统受版权保护,编辑书籍中的决定文本也是如此。 Bender于1996年提起诉讼,很快就加入了Hyperlaw。

“他们试图获得版权的是试图获得圣经的章节和经文编号的版权,”Sugarman说。

Hyperlaw还要求它能够从West的书中复制旧决定和法院文件的文本 - 否则这些文件无法获得。

1997年5月,一名联邦地区法官 West没有对其页码系统或其打印决定的文本进行版权保护,即使它在发布之前对文本进行了少量更改。 周二,纽约上诉法官同意了。

该决定已经赢得了消费者团体的好评,他们寻求获得West的书籍以及West和竞争对手Lexis维护的昂贵在线服务之外的法院判决。

“如果Hyperlaw失去了这一诉讼,75年的联邦法院意见将由West Publishing拥有。对于每个希望遵守法律的公民来说,这都是好消息,” 主任James Love说 ,隶属于拉尔夫纳德的一个小组。 “这意味着法律属于人民,而非私人垄断。”

西方发言人表示,该公司正在考虑上诉。

Sugarman周三表示,他最终将把最高法院和联邦上诉法院判决放在互联网上,西部使用的是页码编号系统。 这标志着律师可以像在图书馆档案馆或商业法律数据库中找到的副本一样轻易地引用互联网上的决定。

Hyperlaw总统表示,他将等到最高法院判决或驳回案件之后才使用西方材料。

West发言人Patrick Sexton淡化了这一决定对该公司的影响。 “这对我们没有重大的经济影响,”他说,并指出,由于Thomson-West合并期间签署的反垄断同意法令,West已经将其页码系统许可给外部公司。

塞克斯顿表示,即使价格较低的竞争对手在网上兴起,律师也可能留在韦斯特的出版物上。 “律师会选择与他们信任的人一起去,”他补充说。 “我们认为他们将会采用126年来经过考验的方式。”

但是,Sugarman希望强制推动法律研究市场的竞争重组。 一旦他和其他竞争对手能够从西方书籍中复制决策并重新打印或在线发布,西方维持其综合档案的动机可能会减少。

“政府已经推迟到西方,让它们成为法律的官方档案,”Sugarman说。 他说,一旦West提供这项服务的利润激励减少,法院可能会被迫以电子方式保存和发布他们自己的档案。 “这将为每个人提供权威意见。”

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